4 décembre 2003

Crues majeures du Rhône et de ses affluents


Début décembre 2003, les régions méditerranéennes ont connu un épisode pluvieux d’une très grande ampleur, à l’origine du débordement de nombreux cours d’eau, notamment le Rhône qui dans sa partie aval a connu une crue comparable à celle de 1856.

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Le 4 en effet, le Rhône enregistre un débit de pointe de 11500 m3/s à Beaucaire (Source Diren Rhône-Alpes).

Des débits semblables sur le Rhône aval avaient précédemment été observés en septembre et novembre 2002.

Le Rhône à Avignon en décembre 2003 (Photo : site Inforisque - source inconnue)

Cet épisode a provoqué de graves inondations sur de nombreuses villes du Sud-Est, car outre les communes bordant le Rhône (Avignon, Arles pour ne citer que les principales...), de très nombreuses rivières ont débordé.

Gros titre de La Provence

Plus au nord beaucoup d’inondations se produisent aussi sur Saint-Etienne, la plaine de Valence, les monts du Lyonnais et du Charolais, etc.

Les dégâts les plus spectaculaires sont dus au Gier, rivière qui assure le couloir naturel de communication entre Lyon et Saint-Etienne : l’autoroute et le chemin de fer sont coupés par des glissements de terrain emportés par la rivière en crue.

Le caractère exceptionnel de cet épisode réside à la fois dans sa durée et son extension spatiale car les pluies ont touché de nombreux départements du bassin versant du fleuve chaque jour du 30 novembre au 3 décembre.

De plus, cet épisode s’est produit à la suite d’un automne particulièrement pluvieux sur le Sud-Est. Novembre a été particulièrement arrosé, ce qui entraîne, juste avant cet épisode une importante saturation des sols.

- Le 30 novembre : les pluies concernent principalement le relief des Cévennes où on recueille de 50 à 75 mm, et près de 100 mm en Ardèche.

- Le 1er décembre, les pluies se généralisent au quart sud-est de la France en s’intensifiant. 10 départements recueillent plus de 100 mm, dont 5 sur le bassin versant du Rhône. Sur l’Ardèche les 200 mm sont dépassés (valeur maximale 251 mm à Antraigues/Volane). On observe des noyaux supérieurs à 150 mm en vallée du Rhône au nord d’Avignon. En basse vallée du Rhône, on recueille une centaine de millimètres sur Arles et Tarascon.

Ce même jour, Marseille est inondée.

- Le 2 : les pluies sont moins fortes que la veille, mais stationnent sur les mêmes zones, où on relève à nouveau entre 40 et 50 mm, de 50 à 75 mm au nord du Vaucluse et du Gard. Les valeurs maximales atteignent encore de 100 à 150 mm sur l’Ardèche et la Drôme.

- Le 3, il pleut moins d’une dizaine de millimètres sur le Rhône. Les fortes pluies concernent alors l’Hérault, où Montpellier est à nouveau inondée.

Au plus fort de l’épisode, sur les 2 journées du 30 novembre et du 1er décembre, 12 départements ont recueilli plus de 100 mm, dont 7 sur le bassin versant du Rhône, de la Méditerranée jusqu’à la Saône. Les valeurs maximales ont atteint 300 mm sur l’Ardèche.

De telles quantités sur une étendue spatiale aussi grande entraîne un volume d’eau précipité gigantesque.

Voir un clip vidéo de l’événement sur le site de l’INA ( Institut National de l’Audiovisuel)

Dans le même temps une violente tempête a touché les côtes. Le vent d’est a soufflé très fort, avec des rafales de 100 à 150 km/h en soirée du 3 et nuit du 3 au 4, de la côte provençale jusqu’au golfe du Lion, levant une puissante houle avec des vagues déferlantes de plus de 9 mètres de hauteur sur les côtes du Languedoc, perturbant ainsi l’écoulement des eaux fluviales à la mer.

Gros titre de Var-Matin

Quelques valeurs remarquables : Marseille (Bouches-du-Rhône) : 101 km/h, Île du Levant (Var) : 144 km/h, Leucate (Aude) : 140 km/h.

Lire à ce sujet l’article paru
dans le magazine METMAR
n°203 en juin 2004.

Les régions méditerranéennes ont connu une période très arrosée en fin d’année 2003. La période de septembre à décembre 2003 figure parmi les plus exceptionnelles des 50 dernières années sur ces régions.

- Voir le rapport de la mission d’expertise sur le site du Ministère du Développement durable :
http://portail.documentation.developpement-durable.gouv.fr/cgedd/document.xsp?id=Cgpc-OUV00000397&qid=sdx_q5&n=3&q=&depot=notices

Animation des cumuls horaires en basse vallée du Rhône du 1er décembre 2003 à 12 h UTC au 4 décembre 2003 à 6 h

Animation des cumuls horaires en basse vallée du Rhône du 1er décembre 2003 à 12 h UTC au 4 décembre 2003 à 6 h

Carte des cumuls sur 1 jour
sur le bassin versant du Rhône
1er décembre 2003
Carte des cumuls sur 4 jours
sur le bassin versant du Rhône
du 30 novembre au 3 décembre 2003